Entre colores y turistas, La Perla se reivindica

Distintas iniciativas buscan empoderar a esta comunidad, ofreciéndoles herramientas que fomenten su autogestión.

Por: Natalie Caraballo

Amanecer en La Perla, por Myrtha Olivares

Amanecer en La Perla, por Myrtha Olivares

En una sillita frente a su casa color verde, yace doña Lucy, llena de amor y seguridad, y quien con mucho ahínco reitera: “Llevo toda mi vida en La Perla, aquí nací y aquí moriré… y si vuelvo a nacer, quiero que sea en este mismo lugar, en La Perla”.

Este es el valor que los residentes le dan a La Perla, uno de los sectores más antiguos de San Juan. Esta comunidad ha sobrevivido contra viento y marea las múltiples vicisitudes que a través de su historia se le han presentado. Desde huracanes y marejadas que destruyeron algunas de sus casitas durante la primera mitad del siglo XX, hasta los diversos intentos de desalojo que se han querido hacer sobre dicha comunidad, esto con fines lucrativos para diversos sectores del país.

Pero lo que estas entidades desconocían era que los habitantes de La Perla son personas con fuerza y resistencia, y no han permitido, ni permitirán, el que intenten desmantelar a su adorada Perla. Así como doña Lucy, cada residente del sector le adjudica un valor incalculable a su territorio, a su espacio, a su gente. Porque La Perla representa lo que es una comunidad: unión, ayuda, empatía, y solidaridad.

Este sector ha demostrado subsistir ante la adversidad. Es una de las pocas comunidades que coexiste y cohabita en una zona rodeada por atractivos altamente turísticos, donde la prioridad recae sobre otros proyectos, relegando o marginalizando el desarrollo comunitario.

Niños juegan por las veredas

Niños invitan a pasar y jugar en La Perla, por Frances Alvarado

Cada año La Perla solicita su revitalización, pero ahora más que nunca están listos para emprender el futuro. Mientras, apuestan al desarrollo comunitario, y que este cuente con manos amigas que apoyen y comprendan la inclusión de la comunidad con el resto de Puerto Rico

Para ello, distintas iniciativas dicen presente. El pasado mes de junio comenzó un proyecto que busca empoderar satisfactoriamente a esta comunidad, ofreciéndoles herramientas que fomenten su autogestión. Empezando con una pintada, la cual rejuveneció alrededor de 40 casas, el programa “La Perla Pinta su Futuro” de la empresa puertorriqueña Master Paints inició lo que espera ser la reivindicación de este sector.

Próximamente, se realizará una limpieza de escombros y artículos en desuso que los residentes quieran desechar. Este proyecto espera dar paso a lo que serán unos recorridos turísticos, los cuales serán impartidos por los propios residentes de la comunidad. De igual forma, se espera desarrollar el microempresarismo comunitario, que iniciará con la apertura de una panadería, y cuyos trámites se encuentran en proceso.

El empoderamiento e inclusión comunitaria es reflejo de un país socialmente próspero. Es por ello que si desea pintar el futuro de La Perla, se puede comunicar al 787.740.5254 o escribir a ccardona@mastergroup-pr.com, e igualmente, visitar el portal http://www.prpinta.com/.

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